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出版:2020年9月4日

UT心理学教授研究的诊断工具阿尔茨海默氏病

研究人的大脑已经兴奋的源 萨拉festin我,UT助理教授 心理学.
  Portrait of 萨拉festini
助理教授莎拉festini共同撰写的“阿尔茨海默病的风险:长期的情景记忆的编码和检索功能磁共振成像研究的综述”这是发表在老研究的评论。研究人员试图更好地了解九类阿尔茨海默氏症的风险和任务诱发功能性磁共振成像(fMRI)的认知正常老年人之间的关系。 festini提供照片

“我一直有兴趣了解心灵和大脑,它控制我们所做的一切事实。大脑参与的运动,语言,记忆,情感,视觉 - 每一个过程,我们的经验,” festini说。 “我也有兴趣在认知老化,因为这是每个人都经历。它们也同样吸引想方设法促进认知健康,因为人们变老。”

大量的研究表明,有规律的锻炼,以及维持认知参与(继续教育),有方法,以帮助防止阿尔茨海默氏病(AD),一种渐进性疾病,其中痴呆症状逐渐恶化。但如果有人有九个常见的危险因素之一 - 包括大脑病理学,遗传学/家族史,血管的健康问题,头部外伤,认知能力下降,在日常生活中缺乏参与,晚年抑郁症,性/性别(女性广告要高于男性发病率)和ethnoracial组(非洲裔和拉美裔人有广告比非西班牙裔白人的发生率较高) - 是否有办法及早诊断脑部疾病?

festini和两位同事 - 伊恩·麦克唐纳从阿拉巴马大学和米根木头从瓦尔多斯塔州立大学 - 已经花了近两年通过研究文献的梳理,以评估研究,利用功能性磁共振成像(fMRI) - 一种脑部扫描 - 在谁没有广告的症状,但有一个或两个危险因素的人的记忆加工过程中检查的大脑活动。

festini的团队希望在数据寻找共同为所有九个风险因素,通过寻找与各种危险因素相关的记忆相关的大脑活动的一贯模式更好地了解在使用功能磁共振成像,作为广告的诊断工具的潜力成功的广告。

Images of MRI scans of a brain
该小组能够识别在文献中的差距 - 比如与ethnoracial组和晚年抑郁症的危险因素有关的大脑活动 - 在哪里可以做更多的研究需要。他们还确定了今后的研究项目课题。

他们的研究,“阿尔茨海默病的风险:长期的情景记忆的编码和检索功能磁共振成像研究的综述”为题发表今年九月在 老化研究评论,他们展示了他们的研究结果在七月下旬在虚拟2020阿尔茨海默氏症协会国际会议。

球队看着健康的成年人谁至少有一个危险因素,并且接受了功能磁共振成像大脑扫描,同时被要求做某些任务,比如学习面名称对44周的研究。

“分析表明有很多与这些不同的危险因素有关的大脑活动变化的,” festini说。换句话说,“没有在谁可能发展阿尔茨海默氏病的大脑活动的明确指示。” 

他们还做了定量分析,看起来在不同的研究和脑区显示了更大的活性,并显示了较低的活性的影响大小。他们的分析表明,一些模式:广告的风险是在额叶和顶叶地区有(1)较大的大脑活动有关,但(2)在海马和枕区降低大脑活动,在他们的研究摘要指出,。但图案不够了坚实的建议。

该小组能够识别在文献中的差距 - 比如与ethnoracial组和晚年抑郁症的危险因素有关的大脑活动 - 在哪里可以做更多的研究需要。他们还确定了今后的研究项目课题。

festini运行 UT记忆实验室在2017年开始当她来到UT,和导师四个研究助理,再加上两个学生谁是通过从一个2020至21年资助完成的独立研究 本科生的研究和调查办公室 研究大学生的认知水平和压力。 

festini,谁是最近采访了 brainshape播客,发现她在研究和大脑的研究兴趣从她自己的经验作为一个大学生,在教授的实验室工作。

“给学生这些工具来开发研究能力作为一个大学生,并激励它们有关的研究和激发他们如何帮助我们回答关于心灵和大脑的问题是很重要的,” festini说。

“作为一名大学生,我曾在一个研究实验室,在那里我得到协助数据收集和设计研究工作的机会,而这正是促使我成为一名教授,追求我的研究生的培养。我真的很看重我的经验,本科研究员,我喜欢的是可以传递到谁有兴趣开发更多的研究技能,对意识答题其他本科生“。

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